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 PROFIL: Me Brafman, l'avocat de DSK rompu aux affaires difficiles

         
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: PROFIL: Me Brafman, l'avocat de DSK rompu aux affaires difficiles    25, 2011 2:43 pm

PROFIL: Me Brafman, l'avocat de DSK rompu aux affaires difficiles



Benjamin Brafman, comme son client Dominique Strauss-Kahn, a 62 ans

PORTRAIT - Puff Daddy, Jay-Z ou encore Michael Jackson : l'avocat de Dominique Strauss-Kahn est rompu aux combats judiciaires trs mdiatiques. Rput coriace, l'homme a un parcours tonnant.

Dans les quartiers hupps new-yorkais, il se murmure qu'il est utile d'avoir son numro dans ses favoris en cas de gros ppin. Pas tonnant qu'avec une telle rputation, Dominique Strauss-Kahn ait choisi Benjamin Brafman pour assurer sa dfense. Il est, pour l'y aider, accompagn d'un autre tnor du barreau, William Taylor, qui officie Washington et qui est une connaissance de longue date de l'ancien ministre.

Le cas du directeur du FMI semble tre taill sur mesure pour Benjamin Brafman. Un client connu, une affaire sensible, la presse internationale suspendue chacune de ses dclarations : autant de situations que l'homme, g de 62 ans, connat bien. Selon ses adversaires, c'est d'ailleurs quand la situation devient trs complique que cet avocat - du haut de son 1m67 - donne le meilleur de lui-mme.

Pourtant, rien ne le prdestinait une si brillante carrire. Sauf peut-tre son bagout et son attrait des paillettes. Juif orthodoxe, fils de survivants de l'Holocauste, Benjamin Brafman a grandi dans un quartier pauvre de New York. Au dbut des annes 70, il s'adonne sa passion : la scne. Passionn de comdie, il donne des spectacles de stand-up.
Spectacle de stand-up

Puis, en 1978, il dcide de se tracer un avenir plus solide en embrassant une carrire juridique. Grce des cours du soir, il parvient intgrer une universit. Alors que ses collgues du barreau ont fait les plus prestigieuses facults de la cte Est, lui obtient son diplme de droit l'universit de l'Ohio.

Mais qu'importe : l'homme est dtermin russir. Il rentre dans un premier temps au cabinet du procureur, c'est--dire du ct de l'accusation. L'exprience l'enthousiasme. Deux ans plus tard, il monte son propre cabinet d'avocats. Avec, comme clientle, des membres du crime organis. Parmi eux, notamment, le mafieux Sammy the Bull (taureau) Gravano, de la famille Gambino.

C'est une autre rencontre, toutefois, qui lui permet de se lancer vritablement dans le mtier : celle avec Johnnie Cochran, clbre avocat qui a notamment dfendu O.J Simpson. L'homme a beaucoup de relations et le met en contact avec le show bizz et le milieu sportif : Benjamin Brafman passe une autre clientle. Une clientle qui lui rapporte beaucoup d'argent.
Clbres acquittements

En 1998, il stupfie les procureurs fdraux Brooklyn en obtenant l'acquittement de Peter Gatien, un impresario de bote de nuit accus d'avoir transform deux de ses clubs Manhattan en supermarchs virtuels de la drogue. Puff Daddy fait appel lui trois ans plus tard dans une affaire de possession illgale d'arme dans une discothque de Manhattan. Le rappeur obtient l'acquittement.

L'avocat plaide galement pour un autre rappeur, Jay-Z, dans une affaire d'agression contre un producteur de disques. En plaidant coupable, le chanteur n'cope que de trois ans de mise l'preuve. Autre artiste de renom que Benjamin Brafman a compt parmi ses clients : Michael Jackson. L'avocat s'est toutefois fait remercier par le roi de la pop juste avant l'ouverture du procs, qui a conduit son acquittement.
DSK, un cas trs, trs dfendable

Avec le temps, les prtoires sont devenus le terrain de prdilection de Benjamin Brafman. Il est rput pour y mnager les tmoins de la dfense avec une voix douce assortie de plaisanteries, tandis qu'il se montre intransigeant et agressif envers ceux de l'accusation. L'une de ces rpliques les plus clbres ? Au jury, il a pour habitude de dire : Le procureur voudrait vous faire croire que l'histoire qu'il raconte est vraie. Moi, je voudrais faire 10 cm de plus. Mais vous et moi savons que cela n'arrivera pas.

Dans une interview accorde au New York Times il y a quelques annes, Me Brafman se dcrivait comme quelqu'un qui aime prendre les choses en charge et un avocat trs disciplin. Il faut savoir jouer de son autorit et dire non un client, expliquait-il. Plus rcemment, sur CNN, il livrait sa vision de son mtier : Nombre de mes clients sont des gens biens qui ont viol la loi. Ce qui ne signifie pas pour autant que leur vie doit tre dtruite. Mon boulot, c'est juste de les aider. Au sujet de Dominique Strauss-Kahn, justement, il a estim qu'il s'agissait d'un cas trs, trs dfendable.
    
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: Face DSK, un procureur sensible la cause fminine    25, 2011 2:49 pm

Face DSK, un procureur sensible la cause fminine




Cyrus Vance Jr, le 12 mai lors d'une confrence de presse New York

Procureur du comt de New York, Cyrus Vance Jr dirige l'quipe charge de prouver la culpabilit du patron du FMI. Fils d'un ancien secrtaire d'État, c'est un expert de la criminalit des cols-blancs.

Dans le long parcours judiciaire qui s'annonce, il est celui, avec son accusatrice, dont Dominique Strauss-Kahn le plus craindre. Elu triomphalement au poste de procureur (district attorney de Manhattan) du comt New York fin 2009, Cyrus Vance Jr est un des protagonistes cl de l'affaire DSK. Le systme judiciaire amricain reposant sur une procdure accusatoire, le procureur rassemble les preuves pour dmontrer l'ventuelle culpabilit de l'accus. Les accusations de viol pesant sur DSK l'ont propuls sur le devant de la scne amricaine et internationale. Cette attention ne devrait pas dcontenancer ce militant dmocrate de 56 ans. Dcrit dans les annes 80 comme la star montante du parquet new-yorkais, Cyrus Vance Jr est le fils de l'ancien secrtaire d'Etat de Jimmy Carter, Cyrus Vance.

Cyrus Vance Jr frquente ds son plus jeune ge les cercles du pouvoir. En 1962, son pre est nomm secrtaire d'Etat aux armes de l'administration Kennedy. Deux ans plus tard il est promu secrtaire adjoint la dfense. Cyrus Vance Jr ctoie Caroline Kennedy, la fille de JFK dont il restera proche. A la faveur d'une nuit passe la Maison-Blanche, il croise mme le prsident Johnson en pyjama qui lui offre un couteau suisse. Malgr cette proximit, Cyrus Vance Jr tient se forger un nom par lui-mme. Etudiant Yale, il ne parle pas de politique et consacre son temps libre au hockey ou au lacrosse. Aprs avoir travaill deux ans en Afrique de l'ouest pour une compagnie maritime, il s'inscrit la fac de droit de Georgetown sur les conseils de son pre, mentor et complice de toujours. Il obtient son diplme en 1982 et retourne dans sa ville natale de New York, o il entre au bureau du procureur de l'poque, Robert Morgenthau. Pendant deux ans, Vance Jr travaille sur les dlits commis sur la voie publique puis il intgre le Career criminal bureau, qui s'occupe des rcidivistes avant de passer au prestigieux Rackets bureau ddi au crime organis.
Il dfend 29.000 employes de Boeing

Il impressionne ses collgues avec son intelligence, sa force de travail et son sens de l'thique. Dou pour le contact, Cyrus Vance Jr constitue des rseaux prcieux. Un dtail ne manquera pas d'intresser la dfense de Dominique Strauss-Kahn dans l'affinage de sa stratgie. Parmi toutes les affaires traites par Cyrus Vance, une de celles qui l'a le plus marqu est le meurtre de Susana Jimenez, une employe harcele et tue par son ex-fianc. Ce dossier est l'origine de l'intrt de Cyrus pour les mesures de prvention pour lutter contre la criminalit, particulirement dans le domaine de la violence domestique et intime, explique le site web du dmocrate. A la surprise gnrale, malgr un avenir prometteur New York, Cyrus Vance Jr s'installe en 1988 Seattle. Soucieux d'viter tout soupon de favoritisme, il entend btir sa propre carrire, indpendamment de celle son pre, figure du barreau new-yorkais.

À Seattle, ce pre de deux enfants rejoint un cabinet en tant que spcialiste de la dfense des criminels en col-blanc. En 1995, il cofonde son propre bureau d'avocats McNaul Ebel Nawrot Helgren & Vance, PLLC. En 1995, la firme dfend 29.000 employes de Boeing qui accusent le gant de l'aronautique de les discriminer parce qu'elles sont des femmes. Cyrus Vance remporte cette class action et dcroche 72,5 millions de dollars de compensation. Le dmocrate s'investit aussi dans la vie locale intgrant le conseil d'administration du zoo et de l'orchestre symphonique de Seattle. Il envisage brivement de briguer la fonction de procureur en chef mais dcide finalement de revenir New York en 2004. Le poste de district attorney de la mtropole l'a toujours fait rver, confie-t-il.
Ncessit d'tre visible

L'occasion se prsente en 2009 quand Robert Morgenthau, en place depuis 35 ans, dcide 90 ans de ne pas se reprsenter. Comme lors des lgislatives et de la course la Maison-Blanche, Cyrus Vance Jr doit convaincre les sympathisants dmocrates de lui accorder l'investiture. Il sort victorieux de la primaire et est lu procureur de New York pour quatre ans avec 91% des voix. Il promet aux New Yorkais d'agir avec humilit. Son souci, assurent ses proches, est que le systme judiciaire traite tout le monde de manire quitable. Il se proccupe particulirement des plus dmunis. Partisan de la justice de proximit, le nouveau D.A. a rorganis son administration en crant plusieurs units spcialises. Jusqu' prsent, ses affaires les plus mdiatiques ont t des enqutes pour terrorisme. Avec DSK, Cyrus Vance Jr dispose du dossier de sa vie, qui lui permettra d'asseoir la visibilit de son action. Un atout capital s'il convoite un deuxime mandat. Potentiel tombeur du patron du FMI, il pourrait prtendre au mme niveau de notorit que Kenneth Starr, le procureur en charge de l'affaire Lewinsky.
    
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